Ruleta se roztáčí

I když české kvarteto ještě nekoplo v novém ročníku evropských pohárových soutěží do míče, už zná po pondělním losu v sídle UEFA v Nyonu svoje soupeře o kolo napřed. Mistrovská Plzeň ladí formu na středeční výkop dvojzápasu s HJK Helsinky na umělé trávě ve finské metropoli, který rozdá karty do domácí odvety v úterý 26. července. Po třech posledních nezdarech je pro Viktorku životně i finančně nutné postoupit do třetího předkola Ligy mistrů, což by jí automaticky garantovalo podzim v pohárové Evropě, konkrétně ve skupině nejmladší soutěže – Evropské konferenční ligy.

Západočeši se již také dozvěděli jména případného soka, kterým bude lepší z duelu NK Maribor-Šeriff Tiraspol. Viktoriáni mají příjemnou vzpomínku na slovinského šampiona, kterého před devíti lety dvakrát zdolali v závěrečném play-off kvalifikace Champions League. Moldavský mistr se senzačně v minulé sezoně probojoval do skupinové fáze, ve které šokoval výhrou v Madridu nad Realem, čtrnáctinásobným vítězem nejprestižnější klubové soutěže, což Šeriff posunulo ze třetího místa do jarního play-off Evropské ligy. V novém ročníku mu však UEFA „zatrhla“ hrát domácí zápasy v separatistické a neuznávané Podněsterské republice, takže musel vzít zavděk azylem v Kišiněvě.


Zatímco mistrovská Plzeň i obě pražská „S“ naskočí do evropské rulety už ve druhém předkole, které se hraje v tomto týdnu, Slovácko, co by vítěz MOL Cupu, si dokonce hned dvakrát polepšilo. Původně totiž mělo startovat ve třetím předkole Evropské konferenční ligy, ale příznivá konstelace ostatních výsledků i finálový triumf AS Řím ho posunuly do stejného kola, ale Evropské ligy! V Uherském Hradišti od pondělí vědí, že to bude pořádná šichta. Narazí na poražený tým z předkola Ligy mistrů – buď na Dynamo Kyjev, nebo Fenerbahce Istanbul! Pokud to bude turecký vicemistr, v němž působí i český reprezentační obránce Filip Novák, tak se představí v Česku letos podruhé. Na jaře totiž dvakrát v play-off Evropské konferenční ligy podlehl 2:3 pražské Slavii. Svěřenci trenéra Martina Svědíka podstoupí křest pohárovým ohněm nejprve 4. srpna v istanbulském kotli, o týden později pak vyběhnou k dalšímu šlágru výsledkově náramně povedeného roku v domácím prostředí. S rozdílnými pocity přijali hypotetické protivníky v Evropské konferenční lize na Letné a v Edenu. Sparťané by se v případě postupu do třetího předkola popasovali s vítězem utkání skotského Motherwellu a irského celku Sligo Rovers. Slávisté po gibraltarském outsiderovi St. Joseph’s narazí na mnohem silnější i nevyzpytatelnější kalibr, kterým je vítěz Řeckého poháru a čtvrtý ligový tým Panathinaikos Atény… 


Český koeficient na jaře téměř atakoval patnáctou příčku, zajišťující pět zástupců v Evropě v sezoně 2023/2024. Bodově ho nejvydatněji a nejpravidelněji posiluje v poslední době pouze Slavia, protože její dva největší rivalové Sparta a Plzeň bohužel jen paběrkují. Takže nejen v jejich klubovém zájmu, ale i v tom „národním“ je, aby v novém ročníku evropských pohárových soutěží zase zabraly jako v nedávné minulosti, kdy byly oba naopak spolehlivými tahouny… Aby se tak stalo, musejí svorně zdolat ve druhých předkolech první skandinávské překážky norský Viking Stavanger a HJK Helsinky.